2009 年九月 - 下载 PDF版本

这文章是得到耆老权益中心 Adovocacy Centre for the Elderly 准许翻译转载,对
消费者权益有很多资料。

消费者在能源合约的保障


By Rita A. Chrolavicius, LL.B., Staff Lawyer

大多数人向当地的天然气,电力公司购买能源。但自联邦政府对天然气及电力行业解除管制,消费者可选择向销售商购买电力及天然气。

耆老权益中心收到很多老人家投诉,与销售商签署合约但不明白是签署了什么合约内容。他们可能不知道签定的价格比原本价格更高。也可能不知道些合约是为期五年。提前解约有超过$1000罚款或支付与能源公司价格差额直到合约满期。

有些个案,销售商拒绝终止合约。最近一个案件,电力销售商与多层大厦业主有纠纷,纠纷问题是合约能否自动延期一年。2005年7月30日前签定的合约是可以自动续约或延期,如销售商已发出续约通知信而没有收到回复。法官指出在安省电力零售市场出现一种颇常见但奇怪的续约机制-否定选择 “negative options”。这销售商于该段时间内比当地电力公司多收$50000费用。

2005年7月30日后签定的新合约便没有自动续约或延期的规定。但我们收到其他投诉,
兑换小数目的回扣支票便无辜地续约。消费者再一次没有看清楚冗长的内容细则。


有销售商用推销员上门推销合约。如被要求签定合约,最好要求留下一份合约,让你有时间看清楚。签定合约前,比较现时月费单与推销合约每单位价格的分别。你应考虑问题有:

  • 合约的每单位价格?
  • 比较现时你支付的每单位价格?
  • 合约的年期?
  • 提前解约的费用或罚款?

如推销员以不必要的压力令你签约,你可能以2002消费保障条例Consumers Protection
Act, 2002取消合约。不必要压力是不公平做法。

消费者被不公平做法签约可于一年内取消合约。可以任何方法向卖方作取消通知。最好以书信通知,写明消费者是根据2002消费保障条例定义下受到不公平做法而取消合约。

安省能源局 Ontario Energy Board 管制电力及天然气行业。他们的网址www.oeb.gov.on.ca 上有很多资料。能源局可处理投诉,但在没有违反法律或管制法规下,没有权力强逼公司解决有关投诉。

签定一份为期五年合约对消费者可以是不利的,特别对收入固定的耆老。突然的病痛,受伤或环境改变可引致老人家要卖房子。提前终止合约要付出罚款应该避免出现。

安省能源局禁止公营能源机构在买卖电力、天然气营利。公营天然气和电力的价格由安省能源局制定。相反,电力、天然气销售商则在合约上订立他们的价格。

最好的保障是成为精明的消赏者。不签定任何合约,除非清楚明白了合约内容。

参阅取消信的样本,可到下列政府部门网址http://www.gov.on.ca/MGS,搜寻”sample
cancellation letter” 。

加拿大儿童税福利(CCTB)


如你有18岁以下子女,低收入家庭,可能符合资格得到加拿大儿童税福利(CCTB)。CCTB是每月支付的福利金额,帮助低收入家庭养育子女,不用打税。CCTB可能包括(CDB)为有严重及长期精神或肢体残疾子女家庭的福利金;(NCBS)国家儿童补助金为有子女低收入家庭的每月补助金。

符合下列所有条件才可得到CCTB:

  • 你和18岁以下子女一同在加拿大居住;
  • 你负责照顾子女(福利金通常支付给一同居住的母亲。如果主要由父亲照顾子女,他可提出申请,要符带母亲签署信件,说明父亲是主要照顾所有子女。
  • 在税务上你是加拿大居民;
  • 你或配偶,同居配偶是加拿大公民,永久居民,受保护人士,居住加拿大超过18个月临时居民
  • 没收入都报税除非已分居。


在这些情况下便尽快申请CCTB:

  • 子女出生;
  • 子女开始和你居住;
  • 你成为加拿大居民。

不要延误申请,因追溯福利金最高是11个月。

福利金额是按去年税后收入于七月计算。视乎子女年龄,数目,居住的省和家庭收入。
你应向加拿大税局报告这些改变,因为可能影响CCTB的金额:

更改地址:搬居必须报告新地址,避免停付金额.就算你是银行直接入帐,银行户口
没有改变。

照顾子女的数目有改变:有子女出生,或子女开始与你一同居住,向CCTB申请这子女的福利金。有CCTB福利金子女不再由你照顾,不跟你一同居住,或去世,要尽快报告,避免出现超付金额问题。

婚姻状况改变:如新婚或与同居配偶居住超过12个月便尽快报告。可于税局网址找到表格或写信,说明结婚日期,同居日期,配偶或同居配偶姓名,地址及SIN社会保险号码。你和配偶都须在表格或信上签署。

如分居,离婚,丧偶一定要申报。与配偶或同居配偶关系破裂分居超过90日未能和解便要申报。就儿童福利金角度,未到90天不会当为分居。分居但同住在一个房屋不会被税务局接受。分开居住的开始日期便是分居身份的生效日期。

如果你与分居配偶对子女有共同抚养权,双方平分子女照顾(每周每人三天,四天或每星期轮替),CCTB会被平分,每六个月支付一位家长。这项平分福利安排同样应用于有法院命令的共同抚养及由你领取CCTB。

你或配偶,同居配偶的移民,居留身份有改变可于税局网址找到表格或写信通知这些改变。

你可详阅CCTB通知信,会列明福利金额的计算。清楚资料内容是否正确。如有资料错误会令福利金额计算出错。应尽快通知税务局错误地方。

税务局可能以确认信或问卷方式,跟进你的婚姻,子女,住址,移民身份的资料。可能要你提供证明文件。可能要你提供你和配偶分居的证据,可能是第三者例如房东,朋友,亲戚的宣誓书证明你们的分居,银行帐户,租约,收据,子女学校或托儿纪录。基于这些资料税务局会查核或重新计算福利金额。如出现超付情况,你要退还款项。